¿Qué son los antioxidantes?

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¿Alguna vez habéis oído hablar de los antioxidantes? Ya sabéis “Come zanahorias hijo que tienen muchos antioxidantes”. También es muy común en anuncios de alimentación para cantar las alabanzas de sus productos. Pues por una vez, es cierto.

Los antioxidantes previenen la oxidación (obvio) de las moléculas que conforman nuestras células. En general en nuestras células tenemos un ambiente reducido, es decir, que todas nuestras moléculas son compuestos reducidos que oxidamos para obtener energía con la que reducimos otras moléculas que den estructura a nuestras células. Si no os habéis enterado de nada echadle un vistazo a esta otra entrada: ¿Por qué respiramos?

Pues bien, este estado reducido puede verse comprometido por las ROS, especies reactivas de oxígeno que pueden dañar las membranas celulares, las proteínas o incluso el ADN, lo que significa que pueden llegar a provocar cáncer. Ahora bien, os estaréis preguntando de donde vienen esas malignas ROS, pero no son producto de la comida precocinada, la radiación o las ondas electromagnéticas, no, son moléculas que nuestro cuerpo produce de forma natural en la cadena de transporte de electrones.

En esta ruta metabólica, los electrones se transfieren al oxígeno para formar agua, algo perfectamente inocuo para nuestro cuerpo, pero es una reacción tremendamente delicada, y de vez en cuando ocurre algún error, momento en el que se producen las ROS. Hay una de ellas que os suena seguro, el peróxido de hidrógeno, o dicho de otra forma, el agua oxigenada. Además de ella hay otra gran familia de moléculas que tienen los mismos efectos, pero la célula en condiciones normales es perfectamente capaz de vérselas con ellas. Para ello está armada de dos enzimas, la superóxido dismutasa y la catalasa, además de una serie de moléculas como la vitamina C, el ácido úrico o el glutatión. Estas moléculas se oxidan por efecto de las ROS con lo cual estas quedan neutralizadas. Estos son los antioxidantes, ya que evitan que el resto de moléculas se oxiden.

El uso de agua oxigenada como desinfectante viene precisamente de los dañina que es para las células, de hecho, nuestro propio cuerpo lo usa con el mismo fin en los glóbulos blancos.

En las células no es para lo único que se utiliza, ya que sirve como señal y también para producir la apoptosis a través del citocromo p 450. La apoptosis es el suicidio celular, y se utiliza cuando una célula ya está vieja o ya no es necesaria. En estos casos se activa el citocromo p 450, que empieza a producir ROS hasta que la célula muere.

Como veis tiene efectos bastante beneficiosos, pero también los tiene perjudiciales ya que se cree que es la causa de enfermedades gravísimas como el parkinson. Además, también se cree que es uno de los motivos del envejecimiento.

Respecto a los alimentos con antioxidantes hay miles de ellos, destacan la berenjena, los cítricos o el ajo, pero no es realmente importante centrarse en ellos, ya que no hay superalimentos, lo importante es tener una dieta variada y equilibrada.

En fin, hasta aquí los antioxidantes. Espero haber aclarado lo que son y para que sirven, pero lo más importante es no obsesionarse con ellos.

Silvestre Santé

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